Les symptômes du VIH et du SIDA

Le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est un rétrovirus qui affaiblit le système immunitaire. L’infection à VIH comprend généralement en trois étapes:

  1. Infection aiguë par le VIH
  2. Latence clinique
  3. SIDA

 

Chaque phase a ses propres symptômes. Avec un bon traitement, on peut éviter au SIDA de se
développer et rester en bonne santé pendant longtemps.

 

Le VIH et le système immunitaire

Le VIH est un virus qui affecte le système immunitaire, en particulier les cellules CD4. Les cellules CD4 protègent le corps contre les maladies. Le système immunitaire peut lutter contre les virus, mais pas contre le VIH. Le VIH a besoin des cellules CD-4 pour la reproduction. Ils entrent dans la cellule et l’utilisent pour prendre en charge leur machine à copier l’ADN afin de produire de nouvelles particules virales. La cellule CD4 se décompose et les nouvelles particules de virus trouvent d’autres cellules CD4, pour que l’ensemble du processus se répète.

Les particules du virus VIH se multiplient si rapidement que des erreurs se produisent de temps en temps dans l’ADN, des mutations. Le virus subit une mutation si rapide que le système immunitaire ne peut pas suivre le rythme. Les cellules immunitaires censées combattre les particules virales ne reconnaissent plus les particules mutées. Le corps produit de nouvelles cellules immunitaires contre les particules mutées, mais ces particules virales mutent à nouveau. Ce processus continue.

 

Symptômes aux trois stades de l’infection par le VIH

Les symptômes du VIH ne sont pas faciles à reconnaître.. Les personnes infectées peuvent associer les premiers symptômes à une autre cause, telle qu’une simple grippe. En outre, les symptômes du VIH et leur gravité peuvent varier d’une personne à l’autre, et certaines personnes peuvent ne pas avoir de symptômes du tout avant de nombreuses années.

Un test de dépistage du VIH est le seul moyen de savoir si vous êtes infecté par le VIH ou non. Si
votre test est positif, il est très important de commencer le traitement anti-VIH dès que possible. Sans traitement antirétroviral, le virus se réplique dans le corps et endommage le système immunitaire de plus en plus. Cela vous rend plus vulnérable aux virus, bactéries et champignons. Sans traitement, le système immunitaire finit par être dépassé. Il est également important de savoir rapidement si vous êtes séropositif afin de protéger d’autres personnes d’une éventuelle infection. Vous trouverez ici quels symptômes peuvent correspondre à quel stade de la maladie en cas d’infection au VIH:

 

Phase 1: primo-infection et phase de latence

Au cours des premières semaines suivant l’infection, la charge virale augmente rapidement. Pendant cette période, les symptômes ressemblent souvent à ceux d’un rhume ou d’une grippe: fièvre, éruption cutanée, fatigue, maux de tête, etc. De nombreux patients ou médecins concernés ne remarquent pas ces symptômes ou ne les associent pas avec une infection par le VIH.

Les symptômes disparaissent spontanément après quelques semaines, lorsque le système immunitaire répond à l’attaque du VIH. Par la suite, l’infection à VIH passe inaperçue. En règle générale, les personnes séropositives restent sans symptômes pendant des années et mènent une vie normale. Néanmoins, le virus se propage et ne cesse de s’infiltrer dans le système immunitaire.

Les symptômes les plus courants de la première phase du VIH sont:

  • ruptions cutanées
  • fièvre
  • maux de gorge
  • forts maux de tête

 

Les symptômes moins courants du VIH peuvent être:

  • fatigue
  • ganglions lymphatiques enflés
  • plaies dans la bouche ou les organes génitaux
  • douleurs musculaires
  • douleurs articulaires
  • nausées et vomissements
  • transpiration nocturne

 

Les symptômes durent généralement une à deux semaines. Les personnes qui présentent ces symptômes et pensent avoir le VIH doivent consulter un médecin ou faire un test de dépistage du VIH.

Si vous consultez un médecin dans les 72 heures suivant l’exposition au virus VIH, vous pouvez empêcher le VIH de rester dans votre corps si vous agissez rapidement. Les personnes qui viennent d’être infectées – par exemple lors de relations sexuelles non protégées avec une personne séropositive – peuvent prendre des médicaments anti-VIH pour se protéger. Ce traitement s’appelle PEP. Cependant, vous devez commencer le traitement dans les 72 heures suivant l’exposition et celui-ci peut avoir des effets secondaires gênants.

 

Étape 2 – Infection chronique au VIH

Une fois que votre système immunitaire a perdu la lutte contre le VIH, les premiers symptômes pseudo-grippaux disparaissent et le VIH peut ne causer aucun autre symptôme pendant des mois, voire des années. Les médecins appellent cela une latence asymptomatique ou clinique. Pendant ce temps, le virus prolifère et affaiblit le système immunitaire. À ce stade, la personne ne se sent pas malade, mais le virus est toujours actif. Les personnes infectées peuvent facilement transmettre le virus à d’autres personnes. C’est pourquoi les premiers tests sont également importants pour ceux qui ne se sentent pas malades. Avec l’autotest INSTI, vous pouvez faire le test de dépistage du VIH à un stade précoce. Plus tôt vous saurez que vous avez le VIH, plus vite vous pourrez suivre un traitement avec des inhibiteurs du VIH afin d’empêcher le développement du SIDA. Ceci est non seulement
important pour votre propre santé, mais aussi pour éviter d’infecter une autre personne.

Cela peut prendre un certain temps mais au final, le VIH peut détruire le système immunitaire des personnes touchées. Au fur et à mesure que l’infection à VIH progresse, les cellules CD4 sont attaquées et détruites et l’organisme ne peuet plus lutter contre les infections et les maladies. Grâce à des analyses de sang, votre médecin peut contrôler le nombre de cellules CD4 qu’il vous reste (le nombre normal est compris entre 450 et 1400 cellules par microlitre). Au fur et à mesure que le nombre diminue, vous devenez vulnérable à d’autres infections. À ce stade, le VIH est souvent appelé SIDA (niveau 3). Le SIDA est la dernière étape de la maladie. Le temps requis pour que le VIH atteigne ce stade peut aller de quelques mois à 10 ans, voire plus.

Heureusement, une combinaison ou un « cocktail » de médicaments peut aider à combattre le VIH, à reconstruire le système immunitaire et à prévenir la propagation du virus. Si vous prenez des médicaments et adoptez un mode vie sain, l’infection à VIH ne peut plus progresser.

 

Étape 3 – Les symptômes du SIDA

Au troisième et dernier stade de l’infection à VIH, on parle alors de SIDA. Le SIDA est le stade avancé de l’infection par le VIH. C’est généralement le cas lorsque le taux de cellules T CD4 est inférieur à 200 par microlitre de sang. Le patient a un système immunitaire gravement endommagé, ce qui le rend plus vulnérable aux infections opportunistes. Les infections opportunistes sont des maladies que l’organisme serait normalement en mesure de combattre, mais qui pourraient nuire aux personnes infectées par le VIH. Les personnes séropositives souffrent souvent de rhumes, grippes et infections fongiques. Les symptômes suivants peuvent également être
rencontrés pendant le stade 3:

  • nausées
  • vomissements
  • diarrhée persistante
  • fatigue chronique
  • perte de poids rapide
  • toux et essoufflement
  • fièvre récurrente, frissons et transpirations nocturnes
  • Eruptions cutanées, ulcères ou lésions de la bouche ou du nez, des organes génitaux ou sous la peau
  • gonflement prolongé des ganglions lymphatiques de l’aisselle, de l’aine ou du cou
  • perte de mémoire, confusion ou troubles neurologiques
  • certaines maladies sont caractéristiques du SIDA, comme le: sarcome de Kaposi (forme de cancer de la peau) ou la pneumonie à Pneumocystis (maladie pulmonaire).

 

Les personnes atteintes du SIDA qui ne prennent aucun médicament ne survivent que trois ans environ, voire moins si elles contractent une infection dangereuse. Cependant, avec le bon traitement et un mode de vie sain, vous pouvez vivre longtemps.

De plus, toutes les personnes infectées par le VIH n’atteignent pas forcément le stade 3. Le VIH peut être contrôlé avec des médicaments appelés traitements antirétroviraux. La combinaison de médicaments est également appelée thérapie antirétrovirale (TARV) combinée ou traitement antirétroviral hautement actif (HAART).
Ce type de traitement peut empêcher la multiplication du virus. Bien qu’il puisse généralement enrayer la progression du VIH et améliorer la qualité de vie, le traitement est plus efficace s’il est commencé tôtà un stade précoce. C’est pourquoi il est si important de faire le test de dépistage du VIH le plus tôt possible avec un autotest du VIH.

 

Les symptômes du VIH / SIDA chez les hommes / les femmes?

Bien que les hommes et les femmes présentent généralement des signes du VIH similaires, certains symptômes ne concernent que les femmes ou que les hommes:

 

Symptômes du VIH / SIDA chez les hommes

Les symptômes du SIDA chez les hommes sont les suivants:

  • muguet – une couche épaisse et blanchâtre sur la langue ou la bouche, causée par une infection fongique et parfois accompagnée d’un mal de gorge
  • infections graves et fréquentes
  • fatigue extrême et inexpliquée pouvant être associée à des maux de tête, de la somnolence et / ou des vertiges
  • perte de poids rapide de plus de 10 kilos, qui n’est pas causée par un régime une activité sportive accrue
  • ecchymoses plus légères que la normale
  • périodes longues et fréquentes de diarrhée
  • fièvre et / ou sueurs nocturnes
  • gonflement ou durcissement des glandes du cou, des aisselles ou de l’aine
  • toux persistante, profonde et sèche
  • essoufflement
  • lésions de la peau ou de la bouche décolorées ou violacées
  • saignements inexpliqués dus à une croissance de votre peau, de votre bouche, de votre nez, de votre anus ou de toute autre ouverture de votre corps
  • éruptions cutanées fréquentes ou inhabituelles
  • engourdissement ou douleur intense aux mains ou aux pieds, perte de contrôle musculaire et de réflexes, paralysie ou perte de force musculaire
  • confusion, changement de personnalité ou réduction des capacités mentales

 

Un symptôme du VIH qui ne survient que chez les hommes est un ulcère à l’estomac sur le pénis. Le VIH peut entraîner un hypogonadisme ou une production insuffisante d’hormones sexuelles chez les deux sexes. Cependant, les effets de l’hypogonadisme sur les hommes sont plus faciles à voir que ceux sur les femmes. Les symptômes de faible taux de testostérone, un aspect de l’hypogonadisme, peuvent inclure un dysfonctionnement érectile.

Si vous avez des relations sexuelles vaginales, anales ou orales non protégées, le test des MST, y compris le test du VIH, est essentiel. Un traitement précoce et cohérent du VIH peut renforcer votre système immunitaire et vous aider à rester en bonne santé.

 

Symptômes du VIH / SIDA chez les femmes

Les symptômes du SIDA chez les femmes sont:

  • muguet – une couche épaisse et blanchâtre sur la langue ou la bouche, causée par une infection fongique, parfois accompagnée d’un mal de gorge
  • infections vaginales à levures graves ou fréquentes
  • maladie pelvienne inflammatoire chronique
  • infections graves et fréquentes
  • fatigue extrême et inexpliquée pouvant être associée à des maux de tête, de la somnolence et / ou des vertiges
  • perte de poids rapide de plus de 10 kilos, qui n’est pas causée par plus d’exercice ou de régime
  • ecchymoses plus légères que la normale
  • longues périodes de diarrhée fréquente
  • fièvre et / ou sueurs nocturnes
  • gonflement ou durcissement des glandes du cou, des aisselles ou de l’aine
  • toux persistante, profonde et sèche
  • essoufflement
  • gonflement décoloré ou violet sur la peau ou dans la bouche
  • saignements inexpliqués dus à une excroissance de votre la peau, de bouche, nez, anus ou de tout autre orifice
  • éruptions cutanées fréquentes ou inhabituelles
  • engourdissement ou douleur intense des mains ou des pieds, perte du contrôle musculaire et de réflexes, paralysie ou perte de force musculaire
  • confusion, changement de personnalité ou réduction des capacités mentales


Chez les femmes infectées par le VIH, des changements peuvent survenir au niveau du cycle menstruel.  Les règles peuvent être absentes ou le syndrome prémenstruel peut être aggravé. Le stress ou des maladies sexuellement transmissibles courantes chez les personnes séropositives peuvent également être à l’origine de ces problèmes. Mais ils peuvent aussi affecter le système immunitaire et les hormones en raison des effets du virus.

Les infections fongiques sont un autre symptôme du VIH chez les femmes. Les levures sont des champignons microscopiques qui vivent naturellement dans le vagin. Cependant, si une femme est infectée par le VIH, les champignons peuvent devenir incontrôlables et causer des infections vaginales à levures plusieurs fois par an. Parfois, ces infections sont le premier signe de l’infection par le virus VIH. Une infection fongique peut provoquer les symptômes suivants:

  • pertes vaginales blanches et épaisses
  • douleur pendant les rapports sexuels
  • douleur en urinant
  • douleur ou sensation de brûlure au niveau du vagin

 

Des douleurs niveau du bas-ventre peuvent également survenir après l’infection par le VIH. Ces douleurs font partie des signes d’une maladie inflammatoire pelvienne. Ce terme regroupe les infections de l’utérus, des ovaires et / ou des trompes de Fallope. Chez certaines femmes, c’est l’un des premiers signes de séropositivité. En plus des douleurs pelviennes, l’inflammation pelvienne peut provoquer les symptômes suivants:

  • pertes vaginales inhabituelles
  • fièvre
  • règles irrégulières
  • douleur pendant les rapports sexuels
  • douleur dans la partie supérieure de l’abdomen

 

Si vous avez des relations sexuelles vaginales, anales ou orales non protégées, le test des IST, y compris le test du VIH, est essentiel. Un traitement précoce et assidu du VIH peut protéger votre système immunitaire et vous aider à rester en bonne santé.

 

Prévention des symptômes du VIH

Le taux de CD4 est un test qui mesure le nombre de cellules CD4 présentes dans votre sang. Il s’agit d’un type de globule blanc, plus précisément de cellule T, qui se déplace dans tout le corps pour rechercher et détruire les bactéries, les virus et autres pathogènes. Les résultats de votre test aideront votre médecin à analyser les dommages causés par le virus VIH et évaluer les risques en l’absence de traitement antirétroviral.

Toutes les personnes séropositives doivent commencer un traitement antirétroviral, quel que soit le taux de CD4. Si le traitement antirétroviral est efficace, le taux de CD4 devrait augmenter à nouveau.
En maintenant votre taux de CD4 élevé grâce un traitement antiviral efficace, vous pouvez éviter les symptômes et les complications du VIH et vous permettre de vivre plus longtemps. Des études ont montré que les patients qui suivent un traitement régulier peuvent vivre aussi longtemps que ceux qui ne sont pas infectés par le VIH.

 

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